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Sobrevolando el Golfo San Jorge

La semana del 10 de agosto del corriente año investigadores de Fundación Cethus estuvieron realizando el censo anual en busca de las Ballenas franca austral (BFA). Se sobrevoló el sur del Golfo San Jorge, provincia de Santa Cruz, con el fin de censar y fotoidentificar a las ballenas que visitan esas aguas de la Patagonia Argentina.

El mismo se realizó gracias al apoyo de la Prefectura Naval Argentina y en colaboración con Whale and Dolphin Conservation (WDC) y con subsidio de la Fundación Rufford.

Para más información sobre el proyecto Ballena Franca Austral en la provincia de Santa Cruz o sobre las actividades que realiza la Fundación Cethus visitá nuestro sitio web: www.cethus.org.

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Realizamos nuestra 5° campaña en Cabo Vírgenes, Santa Cruz

El 12 de abril viajamos a Cabo Vírgenes a estudiar las Ballenas francas australes (BFA) (Eubalaena australis) que visitan esta zona en marco del Proyecto Ballena franca austral de Fundación Cethus.

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Cabo Vírgenes es el último paraje del continente americano, un lugar imponente e inhóspito al sur de la Patagonia Argentina, donde se encuentra un faro, que es utilizado por nosotros para hacer los avistajes de cetáceos, y la Boca Oriental del Estrecho Magallanes, limitando con la República de Chile.

 

Durante casi 20 días trabajamos desde lo alto del faro “Cabo Vírgenes” observando el mar en busca de ballenas, pudiendo avistar, en ciertas ocasiones, hasta 8 Ballenas franca austral en un día!

 

Nuestro objetivo es establecer si las aguas de Cabo Vírgenes es utilizado como parte de una de las rutas migratorias para la especie y además estudiar el uso de hábitat de las Ballenas franca austral en esta zona del Mar Argentino ya que poco se sabe al respecto.

 

Además de las grandes ballenas pudimos avistar Delfines australes (Lagenorhynchus australis) que se alimentan en los colchones de algas cercanos a la costa junto con lobos marinos y aves costeras y esteparias.

 

Durante esta campaña de investigación se entrenó a una estudiante de la UNPA (Universidad Patagonia Austral) como parte del proyecto, además se habló con la gente que permanece trabajando en el área durante todo el año para recabar información sobre avistajes de BFA información valiosísima para establecer las mejores fechas en las que invertir tiempo de campaña.

 

Queremos agradecer a la Prefectura Naval Argentina, a la Universidad Nacional de la Patagonia Austral, al Servicio de Hidrografía Naval y a la Marina por su apoyo que fue fundamental para poder llevar a cabo esta campaña.

Esta propuesta se realiza en colaboración y está financiada por la Whale and Dolphin consarvation (WDC, por sus siglas en inglés).

Volamos en busca de ballenas

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Integrantes de Fundación Cethus y Prefectura Naval Argentina en momentos previos al sobrevuelo.

En la última semana de julio estuvimos una vez más en el Golfo San Jorge, provincia de Santa Cruz, para llevar a cabo un nuevo sobrevuelo.

Desde el 2007 y, enmarcado en el Proyecto Ballena Franca Austral en la Provincia de Santa Cruz, hemos realizado sobrevuelos en esta zona. El objetivo es tomar fotografías de las Ballenas franca austral para poder identificarlas y realizar un catálogo que se compara con los realizados por otros grupos de investigadores que trabajan en el Atlántico Sudoccidental. De esta manera podemos re-avistar los individuos identificados y así conocer las zonas que recorren durante el tiempo que están en nuestras costas.

Durante estos años de trabajo se obtuvieron importantes resultados: se identificaron los primeros 10 individuos para la zona del Golfo San Jorge y se obtuvieron coincidencias con otras áreas de distribución de la especie.

Con el apoyo de la Prefectura Naval Argentina, el 30 de Julio, despegamos en Comodoro Rivadavia hacia el sur del Golfo, donde realizamos dos transectas a bordo del helicóptero. Lamentablemente en esta ocasión no tuvimos la oportunidad de identificar individuos.

IMG_0575Durante esa semana también brindamos charlas en la Escuela de Biología Marina y Laboratorista Nº1 “Atlántico Sur” a los alumnos de 30, 40 y   50 año (aproximadamente unos 150 estudiantes) los cuales se mostraron muy interesados. Con estas charlas pudimos cumplir uno de los objetivos planteados en el Proyecto: educar y concientizar acerca de la protección y conservación de esta especie.

Agradecemos como siempre a la Prefectura Naval Argentina por su apoyo y a Whale and Dolphin Conservation por financiar este proyecto.

Murió un número récord de Ballenas franca austral

Según las cifras reportadas por el Programa de Monitoreo Sanitario de la Ballena franca austral, durante el año 2012, murieron 116 ballenas en Península Valdés, de las cuales 113 eran ballenatos (representando al menos un tercio de las crías nacidas en la zona el año pasado).  La Comisión Ballenera Internacional (CBI) intenta buscar soluciones a las problemáticas que afectan a la Ballena franca austral del Atlántico Suroccidental, a través de un Plan de Conservación de la Ballena franca austral que comprende la región de Argentina, Brasil, Uruguay y sur de Chile. Las últimas estimaciones poblacionales indican que la población  de Península Valdés (Provincia de Chubut, Argentina) es de alrededor de 4.000 ejemplares, y que ha habido una desaceleración de la tasa de crecimiento anual, la cual sería de 5,1% mientras que antes del año 2000 era de 6,9%.

Posibles causas de muerte, tales como el ataque de gaviotas cocineras (ver nota Sobre Gaviotas y Ballenas) y sus posibles consecuencias -como ser exposición a biotoxinas o enfermedades infecciosas-, disminución en la disponibilidad de alimento o, una combinación de factores, están siendo evaluadas en el marco del Taller de Valoración de la Ballena Franca AustralDSC_0271 copiaLos estudios desarrollados por Fundación Cethus y WDC con el apoyo de Prefectura Naval Argentina, como parte del Proyecto Ballena franca austral de la Provincia de Santa Cruz, Argentina, evidencian un aumento de avistajes de la especies a lo largo del litoral marítimo de esta provincia, no habiéndose observado ataques de gaviotas cocineras. Al respecto, Jimena Belgrano, responsable de este proyecto, dice “una solución integral para la problemática del ataque de gaviotas debería partir de una política nacional que contemple la erradicación de basurales a cielo abierto y el manejo del descarte realizado por la industria pesquera”.

Sobrevolando el Golfo San Jorge

Durante el mes de agosto, estuvimos en el Golfo San Jorge, de la provincia de Santa Cruz, para realizar un nuevo sobrevuelo, en búsqueda de la Ballena franca austral.

En el mes de Julio se llevó a cabo la 64ta Reunión Anual de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), en la ciudad de Panamá. En la reunión fueron presentados los resultados del taller realizado en Septiembre de 2011 en nuestro país, donde se hizo una revisión de la especie. A este taller asistieron investigadores de todo el mundo que trabajan con la especie, así como también representantes de los gobiernos de nuestra región. Fundación Cethus participó presentando dos trabajos sobre los estudios de la especie que viene realizando en la provincia de Santa Cruz desde el año 2000. También se presentó el Plan de Conservación para la Ballena franca austral en el Atlántico Sudoccidental, lo que permitirá un manejo de la especie a nivel regional.

Esto es un ejemplo de lo importante que son los estudios científicos, por un lado nos permiten tener un mejor conocimiento de la especie y, por el otro, esto le da herramientas a las autoridades y a las personas que de alguna manera están involucrados en la toma de decisiones.

Desde el 2007 realizamos sobrevuelos en la zona del golfo San Jorge obteniendo importantes resultados. A partir de las fotografías tomadas en estos censos se comenzó a armar un catálogo de Ballenas franca austral cuyas fotos están siendo comparadas con los catálogos creados por los grupos de trabajo en la región. Durante estos años pudimos, identificar los diez primeros individuos para la zona del Golfo. Esta forma de identificar y reavistar a los individuos en otras zonas nos ayuda a reconstruir, en una pequeña porción, las zonas que ciertos individuos recorren y habitan durante la temporada en la que se encuentran por nuestras costas.

Este año, realizamos nuestro 10mo sobrevuelo. Apoyados por la Prefectura Naval Argentina, el 2 de agosto despegamos desde Comodoro Rivadavia hacia el sur del Golfo San Jorge. En esta ocasión no tuvimos oportunidad de identificar individuos pero seguiremos realizando sobrevuelos en próximas campañas con el fin de censar e identificar más ballenas.

Equipo de Fundación Cethus y la Prefectura Naval Argentina.
Foto: Fundación Cethus.

Agradecemos a la Prefectura Naval Argentina por su apoyo y a Whale and Dolphin Conservation Society por financiar este proyecto.

Sobre Gaviotas y Ballenas

En estos días los medios han abordado la problemática de las gaviotas y las ballenas, luego que el Gobierno de la provincia de Chubut en Argentina haya decidido dar una solución a una problemática que viene observándose desde los años ’70 y que se ha expandido haciéndose mucho más evidente en los últimos 10 años. Estudios recientes han mostrado cambios evidentes en el comportamiento de las ballenas que han adoptado posturas de evasión a los ataques de gaviotas, como es la denominada “del galeón”, para reducir la exposición del dorso de los cetáceos a las gaviotas. También y cuando se ven muy acosadas por las aves, las ballenas comienzan a saltar tratando de evadir a las gaviotas.

Ballena franca austral en postura “del galeón”. Foto: Fundación Cethus.

En talleres recientes realizados por especialistas y convocados tanto por la provincia de Chubut como también por la Comisión Ballenera Internacional se destaca la importancia que ha adquirido esta situación y se considera relevante solucionarla definitivamente. Esta problemática se suma a otras que afectan a estos grandes cetáceos, es decir al enmallamiento en aparejos pesqueros, colisiones con embarcaciones y el efecto del calentamiento global sobre sus presas, por mencionar algunas de ellas (ver para más detalles en http://www.iwcoffice.org/ : informe taller de mortalidad de ballenas francas australes – SC/62/Rep1 y el informe del taller de ballenas francas australes -SC/64/Rep5). La problemática que se está discutiendo actualmente es una problemática integral, donde se deben considerar solucionar también y en forma definitiva otras cuestiones, como son erradicar los basurales a cielo abierto, y reducir y controlar la disposición final de los descartes pesqueros.

Uno de los mayores desafíos que se plantea es la falta de antecedentes sobre esta situación. Por ejemplo en la provincia de Santa Cruz, donde Cethus lleva a cabo estudios de ballenas francas australes, no se registran ataques de gaviotas sobre las ballenas (para más información sobre este proyecto: http://www.cethus.org/camp_ballenas.html/ ).

Un cambio en la visión del mundo que nos rodea

Por Jimena Belgrano

Este año se cumplen 12 años desde que se inició el Proyecto Ballena franca austral en la Fundación Cethus. Desde que comencé a transitar este camino, muchas cosas han cambiado, no sólo en lo laboral, sino en la forma que miramos al mundo que nos rodea. Vivimos en una era en la que somos testigos de la extinción de  las especies  y los seres humanos somos los responsables. En 2007 se avistó por última vez un Baiji, también llamado Delfín del río Yangtze (Lipotes vexillifer), y desde 2008 se lo considera posiblemente extinto en China; en el 2011, fue declarado extinto el  Rinoceronte negro de África Occidental (Diceros bicornis longipes), sólo por nombrar dos especies de mamíferos.

Pero también hubo cambios positivos, la visión de la gente en relación al medio ambiente, por ejemplo. Hoy no es ajeno a nadie que somos sólo un engranaje en el planeta y todo lo que hacemos tiene consecuencias. Nadie es indiferente que lo estamos dañando, y  mucho, y que debemos hacer algo para revertirlo, que depende de nosotros. Hoy los que trabajamos tratando de aportar nuestro granito de arena para dejarles un mundo un poco mejor a nuestros hijos ya no somos vistos como los “locos” que quieren salvar el planeta, por decirlo de alguna manera. Cada vez hay más “locos” que trabajan por tratar de dejarles un legado mejor a las próximas generaciones.

Si bien vivimos en un mundo con más problemas, como la extinción de especies, degradación del hábitat, contaminación, hoy estos problemas son parte de la agenda oficial de los países, se discuten en distintos foros internacionales, como La Comisión Ballenera Internacional (CBI), La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), por citar algunos en los que desde la Fundación Cethus participamos.

Hoy en día existe una nueva visión de los cetáceos, como un recurso, esto es que si están vivos valen más económicamente que si mueren. El turismo de avistaje es una muestra de ello, que además de mantener a los animales vivos, hace que el ambiente donde viven deba conservarse, y, por otro lado, genera recursos económicos, mejorando la calidad de vida, no solo directamente a las personas involucradas en el avistaje, sino a la comunidad donde éste se realiza.

Si bien el futuro es incierto, en la medida que haya cada vez más personas que se den cuenta que somos sólo un eslabón en el ecosistema, podremos dejarles un mundo mejor a nuestros hijos.