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¡Seguimos en Miramar estudiando a las ballenas franca austral!

Como les contamos con anterioridad, desde el mes de abril estamos instaladas en Miramar siguiendo con los estudios sistemáticos de las Ballenas franca austral (BFA), para así poder conocer cuándo es posible avistarlas con mayor frecuencia y cuál es el uso de hábitat en ésta zona. Además seguimos visitando escuelas con nuestro programa educativo. Si sos docente y querés participar, escribinos a info@cethus.org, o si sos alumno contale a tu maestra o profe sobre nuestro programa para que puedan contactarnos y visitemos tu escuela.

El proyecto “Conservación y estudio de la Ballena franca austral (Eubalaena australis) en aguas del Municipio de General Alvarado y zonas aledañas, provincia de Buenos Aires” forma parte del “Proyecto Ballena franca austral” de Fundación Cethus. El proyecto de Miramar se inició a partir del interés del Municipio de Gral. Alvarado ante la presencia de estas ballenas en sus costas y la posibilidad de realizar avistajes de ballenas. En 2013 comenzamos con los primeros trabajos de investigación y en 2014 firmamos un convenio de colaboración con dicho Municipio.

Entre las actividades desarrolladas, hemos realizado tres sobrevuelos con el apoyo de la Prefectura Naval Argentina, abarcando el área costera desde Mar del Plata hasta Necochea. El objetivo es tomar fotografías de la cabeza de las ballenas para poder identificarlas y así crear un catálogo de los animales que transitan el área. Una característica de la Ballena franca austral es que poseen en su cabeza estructuras córneas, denominadas callosidades, que permite identificar a cada ballena individualmente y así poder seguirlas a lo largo del tiempo obteniendo de esta manera información biológica y ecológica de manera no invasiva.

Además, desde el 2016 se llevan a cabo observaciones mensuales desde la costa, a una altura que nos permite tener una buena vista panorámica del área y así registrar los individuos o grupos de BFA, tomando nota de la composición grupal y comportamientos entre otros datos.

Un pilar fundamental de nuestro trabajo es la educación, por ello, desde que llegamos a Miramar nos acercamos a las escuelas, tanto primarias como secundarias, para ofrecer charlas sobre biología, ecología y conservación de ballenas, delfines y marsopas orientadas a las inquietudes propuestas por los docentes y adaptadas a cada nivel a través de los programas “Diploma del Delfín” desarrollado junto con Whale and Dolphin Conservation. También llevamos a cabo una jornada abierta para toda la comunidad en el Teatro Municipal “Abel Santa Cruz” sobre la biología de la Ballena franca austral y el Proyecto Ballena franca austral en Miramar y el primer “Taller de Ecoturismo de Avistaje Responsable y Conservación de Cetáceos” en la Asociación Hotelera Gastronómica de Miramar. Y, además, se colocaron dos paneles informativos sobre la presencia de ballenas en la costanera de la ciudad y se donó un panel al Museo Municipal “Punta Hermengo”.

Este año continuamos trabajando para establecer la estacionalidad de la especie en el área y además seguir brindando charlas a todas las instituciones interesadas. Si querés que visitemos tu colegio o te gustaría conocer más sobre estos animales, no dudes en comunicarte con nosotros, escribinos a info@cethus.org

Agradecemos por su apoyo para realizar nuestro trabajo a la Prefectura Naval Argentina, familia Iñíguez, Inmobiliaria Perata y consorcio del edificio Playa Club, Asociación Hotelera y Gastronómica de Miramar y a la Dirección de Turismo de Miramar. Los trabajos se llevaron a cabo en colaboración con Whale and Dolphin Conservation y con subsidios de Rufford Foundation y Kilverstone Wildlife Charitable Trust.

 

Hallazgo de Zifio en las costas de Vicente López, Buenos Aires.

22 de Octubre  2016

Desde el episodio de la aparición de un zifio el pasado sábado, en la costa de Vicente López en Buenos Aires, que tomara estado público gracias a los medios, hemos recibido muchas consultas.

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En el caso particular de este evento, fuimos contactados por la Prefectura Naval Argentina y autoridades del Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sustentable, para solicitar asesoramiento como suelen hacerlo frecuentemente ante este tipo de acontecimientos.

Como parte de un protocolo que acostumbramos seguir, se llegó al lugar con la intención de evaluar la situación y establecer las acciones a seguir. Una vez allí, constatamos que el ejemplar se encontraba muerto y que en principio, se trataba de un zifio de Cuvier (Ziphius cavirostris).

Los zifios son un grupo de odontocetos (cetáceos con dientes) pertenecientes a la familia Ziphiidae cuyas especies se caracterizan por ser muy elusivas y vivir en aguas profundas, lo que las hace muy poco conocidas. Los integrantes de esta familia varían de tamaño entre 4 y 13 metros de longitud, y presentan un peso comprendido entre 1 y 15 toneladas. Sus principales características son la presencia de un hocico fino similar al de muchos delfines, dos surcos ventrales que convergen en la garganta (poco común entre los odontocetos) y su gran adaptación al buceo.

Al observar el estado de descomposición del ejemplar, la gran cantidad de público y lo concurrido que resulta el lugar cotidianamente al tratarse de una playa pública, se recomendó retirar lo antes posible el cuerpo de la costa por motivos sanitarios. Todo nuestro trabajo a partir de entonces, se centró en asistir a las instituciones involucradas para tratar de recuperar el cuerpo y coordinar acciones con diferentes autoridades municipales para sacar al animal del lugar (decisión que luego fue avalada por especialistas en Infectología).

Después de varias horas de trabajo se logró retirar el cuerpo del agua. Luego, en custodia del Museo Argentino de Ciencias Naturales “Bernardino Rivadavia”, se procedió a procesar el ejemplar en un trabajo conjunto llevado adelante con esta institución, con el objetivo además de recuperar el esqueleto para su posterior exhibición.

Desde hace más de 20 años, en Cethus venimos trabajando en temas relacionados con los cetáceos, participando en actividades ligadas a la investigación, educación y gestión, y poniendo a disposición nuestros conocimientos y experiencias a quien -como en este caso- lo solicite.

Deseamos destacar las tareas realizadas por la Prefectura Naval Argentina, autoridades municipales, de Defensa Cilvil y Bomberos Voluntarios de Vicente López, quienes entendiendo el riesgo sanitario pusieron los medios a su alcance para colaborar con los integrantes de Cethus, que yendo más allá de la asistencia solicitada, se expusieron incluso de manera personal, ingresando en el río para tratar de recuperar al ejemplar y retirarlo de la playa. A ellos por nuestra parte, nuestro especial agradecimiento y reconocimiento.

Finalmente nos gustaría recordar que ante el hallazgo de un mamífero marino en cualquier punto de la costa de nuestro país, comunicándose al 106, la Prefectura Naval Argentina, dará aviso sobre el evento al organismo gubernamental competente de acuerdo a la jurisdicción donde se registre el hecho.

Cethus en las Jornadas de Audio, Sonido y Acústica 2016, UNTREF

En el marco de las Jornadas de Audio, Sonido y Acústica 2016 organizadas por la Universidad Nacional Tres de Febrero (UNTREF), el pasado 16/9 miembros de Fundación Cethus brindaron una charla titulada “La acústica como herramienta para el estudio de ballenas y delfines”. El objetivo de la misma fue dar a conocer los estudios de bioacústica que venimos desarrollando desde 2011 en Cethus con el fin de incentivar el desarrollo de una disciplina en crecimiento en Argentina y otros países latinoamericanos y que resulta de incumbencia a los alumnos de la carrera de Ingeniería de Sonido de la UNTREF.

En los últimos años, alumnos de esta carrera han estado colaborando activamente con los estudios que realizamos en la fundación y recientemente se ha conformado un grupo de investigación bajo el nombre “Acústica submarina” integrado por alumnos y docentes de la UNTREF e investigadores de Fundación Cethus . Por el momento contamos con dos amplias líneas de trabajo: 1) desarrollo de herramientas de hardware para la grabación de sonidos de cetáceos y 2) desarrollo de herramientas de software que faciliten el procesamiento de las señales adquiridas, incluyendo detectores y clasificadores autónomos. Esperamos que este grupo vaya creciendo e incorporando estudiantes, graduados, docentes e investigadores interesados en contribuir al estudio y conservación de los cetáceos a través de la acústica pasiva.

Actualmente en el marco de los trabajos en el campo de la acústica realizamos estudios de acústica pasiva sobre franciscanas (Pontoporia blainvillei) y toninas o delfines nariz de botella (Tursiops truncatus) en la provincia de Río Negro, toninas overas (Cephalorhynchus commersonii) y delfines australes (Lagenorhynchus australis) en Santa Cruz, y varias especies de ballenas y delfines en la Península Antártica. A su vez, nos encontramos diseñando un hidrófono, un amplificador de carga y un software para detectar y clasificar de manera automática sonidos de varias especies de delfines. En nuestra página web ya se encuentra disponible el “Pontoporia Acoustic Detector”, un programa de acceso libre que permite la detección de la presencia de franciscanas.

TODO EL AÑO EN MIRAMAR

Investigadores de Fundación Cethus realizarán trabajos de campo desde la ciudad de Miramar durante todo el 2016. El objetivo es poder determinar la estacionalidad de la Ballena franca austral, Eubalaena australis en esta zona, es decir, cuáles son los meses en los que es posible avistar más ejemplares a lo largo del año.
La primera campaña se llevó a cabo entre los días 7 al 18 de abril. Durante este periodo se realizó el primer “Taller de Ecoturismo de Avistaje Responsable y Conservación de Cetáceos” con el apoyo de la Secretaría de Turismo, Cultura y Deportes de General Alvarado, entre los días 20 y 21 de abril en la Asociación Hotelera Gastronómica de Miramar. El mismo estuvo a cargo de Miguel Iñíguez (Presidente de Fundación Cethus) y Jimena Belgrano (Responsable del Proyecto Ballena franca austral de Fundación Cethus). Este fue declarado de Interés Municipal por el Honorable Concejo Deliberante del Municipio de Gral. Alvarado y estuvo orientado a organizaciones y personas afines a la actividad turística como la Dirección de Turismo del Municipio de Gral. Alvarado, la Prefectura Naval Argentina, la Cámara Hotelera, estudiantes de carreras afines, etc.
La campaña correspondiente al mes de mayo, se realizó entre los días 5 y 16. En esta ocasión tuvimos la alegría de avistar las dos primeras ballenas de la temporada!
En estos momentos estamos de vuelta en Miramar realizando trabajos de campo.
Agradecemos por su apoyo para realizar nuestro trabajo a la Inmobiliaria Perata y la Dirección de Turismo de Miramar. Este proyecto se realiza en colaboración con Whale and Dolphin Conservation. El taller se llevó a cabo con subsidio de Rufford Foundation.

Participantes del Taller de Ecoturismo de Avistaje Responsable y Conservación de Cetáceos

Participantes del Taller de Ecoturismo de Avistaje Responsable y Conservación de Cetáceos

Campaña Hogares Seguros Para Ballenas Y Delfines

Nueva iniciativa de Fundación Cethus en el Estuario del Río Negro.

La creación de áreas protegidas costero-marinas es cada vez una necesidad más evidente para la conservación de muchas especies de cetáceos en todo el mundo. Estos hábitats en general resultan claves en algún momento de su desarrollo, durante sus migraciones, ciclos reproductivos, o por ser áreas donde se alimentan, visitándolas solo durante cortos períodos de tiempo o pasando gran parte de su vida allí. Estas áreas posibilitan no solo la protección de ballenas, delfines y marsopas sino también de todo el ecosistema que se encuentra en ellas y se ve beneficiado por acciones de conservación.

Fundación Cethus junto a WDC Latinoamérica ha lanzado la campaña “Hogares Seguros para Ballenas y Delfines” para apoyar la creación de un área protegida en el estuario del Río Negro, Patagonia, Argentina. En esta área desde hace varios años, llevamos adelante un proyecto de investigación donde se estudia y llevan adelante diferentes acciones de conservación a favor de la Franciscana (Pontoporia blainvillei) y el delfín Nariz de botella (Tursiops truncatus) también conocido como Tonina. Este proyecto, llamado “Delfines del Río Negro”, trabaja con dos especies de cetáceos que pueden ser vistas en la desembocadura de dicho río patagónico.

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Teniendo en consideración que durante 2015 un proyecto de Ley para la creación de un área protegida en el Estuario del Río Negro obtuvo dictamen favorable de varias comisiones de la Legislatura de Río Negro, hemos iniciado esta campaña para lograr la difusión de este hecho y al mismo tiempo apelar a la participación de la comunidad.

Durante el ciclo lectivo 2016 visitaremos escuelas del área de influencia del Estuario del Río Negro, difundiendo las necesidades de conservación de esta región y alentaremos a los estudiantes a participar activamente en su cuidado. Nuestra intención es que ellos -y cualquier otro niño que desee participar- imaginen cómo sería un hogar protegido para los delfines del Río Negro y que reflexionen sobre por qué es indispensable crear un Área Protegida en dicha zona, plasmando sus impresiones en dibujos que luego serán expuestos y presentados ante la Legislatura Provincial.

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¡Nos encantaría que participes de esta iniciativa!
¡Contamos con tu apoyo y esperamos tus dibujos dondequiera que vivas!

Para más información sobre esta campaña contáctate con nosotros por mail: cethus@cethus.org o telefónicamente al : +54 11 4790 0491.
Aquí encontrarás un folleto explicativo de la campaña.

3ra campaña de limpieza costera del Balneario El Cóndor “Día de las costas limpias”

Durante la apertura de la temporada turística 2016, el pasado fin de semana participamos de la jornada ambiental “Día de las costas limpias”. Esta iniciativa pretende concientizar sobre el cuidado del Estuario del Río Negro, en la Patagonia Argentina. Fue organizada conjuntamente por la Municipalidad de Viedma, la Junta Vecinal del Balneario El Cóndor y Fundación Cethus. La misma contó con el financiamiento de Whale and Dolphin Conservation y Rufford Foundation.
Agradecemos a la veintena de vecinos y empleados municipales que se sumaron a esta iniciativa: Menos Basura = Más Delfines

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Buenas noticia para los cetáceos, buenas noticias para los humanos!

En los últimos años ha surgido evidencia creciente sobre el hecho de que ciertas actividades y ejercicios navales tendrían impacto negativo en al menos algunas especies de mamíferos marinos. De hecho, uno de nuestros miembros ha sido autor de un artículo al respecto, sobre  la respuesta de las ballenas azules ruido antropogénico, en el cual se evalúa esta cuestión en la costa de California.

En 2014, algunos grupos conservacionistas demandaron a la Marina de Estados Unidos por actividades en las cuales utilizaban sonares y explosivos submarinos  frente al sur de California y Hawai. En marzo de este año, la Corte falló a favor de los demandantes en base a los múltiples argumentos presentados. Desde entonces, ambas partes participaron de intensas negociaciones para llegar a un acuerdo y cumplir tanto con la orden judicial que velaba por la conservación de los mamíferos marinos, como alcanzar las necesidades de seguridad nacional argumentadas por el gobierno de Estados Unidos. Finalmente ambas partes llegaron a un acuerdo en agosto y el acuerdo alcanzado entró en rigor como Orden de la Corte.

Estas son las buenas noticias para los cetáceos: por primera vez, la Marina de Estados Unidos accedió a restringir y limitar el uso tanto de sonares activos de media frecuencia como de explosivos en las aguas del sur de California, y ampliar las restricciones en Hawaii (lo que permitirá  proteger a otras especies además de ballenas jorobadas). El acuerdo alcanzado protegerá además zonas de alimentación de ballenas azules  en aguas del Condado de San Diego y el hábitat de zifios alrededor de Channel Islands en California, y de las aguas alrededor de la Isla Grande, Maui y Molokai en Hawai . Otras disposiciones tienen por objeto reducir el riesgo de colisión de grandes ballenas con embarcaciones y asegurar fondos de investigación para las especies de zifios frente al sur de California.

Aquí están las buenas noticias para los seres humanos: este acuerdo fue el producto discusiones constructivas entre partes interesadas: la Marina de los EE.UU. , el Servicio Nacional de Pesca , y el Consejo de Defensa de Recursos Naturales. Para que esto ocurriera fue necesaria la participación de diferentes sectores: científicos -que a través de sus investigaciones  suministraron información necesaria para tomar decisiones informadas , grupos conservacionistas que actuaron a favor de la protección de especies impactadas utilizando información científica disponible, y la justicia que respondió a la preocupación plateada. Sumado a estos actores también estuvo la Armada de un gobierno que estuvo dispuesto a reconocer el riesgo e impactos de sus actividades y colaboró en encontrar una solución al problema. Este es un ejemplo de como la buena comunicación e intenciones en juego en este proceso, llevó a un acuerdo productivo tanto para conservar especies de mamíferos marinos como las necesidades de seguridad del gobierno. Esperamos que estas buenas prácticas puedan replicarse en otras partes del mundo.

Queremos agradecer a Michael Jasny (Natural Resources Defense Council, Canada) por proporcionar la información sobre el progreso y resultados de este acuerdo.