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Los dibujos de nuestra campaña “Hogares Seguros para Ballenas y Delfines” salen de paseo

El Octubre pasado dimos por concluida nuestra campaña a favor de la creación de un área protegida en el Estuario del Río Negro (ERN).  Allí, en el río que lleva el mismo nombre, desde hace varios años se lleva adelante un proyecto conjunto con Whale and Dolphin Conservation. Este proyecto llamado Delfines del Río Negro, tiene como principal objetivo colaborar con los problemas de conservación que enfrentan dos especies de cetáceos: la franciscana y el delfín nariz de botella.

A principios de 2016, nos enteramos de la presentación de un proyecto de ley ante la Cámara de Diputados de la Provincia de Río Negro para la creación de un Área Natural Protegida (ANP) en el ERN.  Si bien este proyecto de ley no tenía como objeto de conservación específico a los cetáceos que allí habitan, la creación de un ANP en dicho estuario, en definitiva beneficiaría a todo el ecosistema, delfines incluidos.  Por tal motivo organizamos la campaña “Hogares Seguros para Ballenas y Delfines” en la cual solicitamos el apoyo de los niños, pidiéndoles que dibujaran lo que ellos consideraban debería ser un lugar seguro para delfines nariz de botella y franciscanas que habitan esas aguas.

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Material de difusión de la campaña

 

A finales de septiembre de 2016, con mucha alegría contamos no sólo con muchos dibujos  de niños de toda la provincia de Río Negro, sino también de sus vecinos cruzando el río, de la prov. de Buenos Aires. ¡Ellos entendieron que las problemáticas de conservación (y las necesidades por solucionarlas) son las mismas, independientemente de qué lado del río estén…!

También nos sorprendió con mucho agrado que gracias a las redes sociales, se sumaron niños de diferentes partes del país, y hasta muchos ilustradores que colaboraron, no sólo compartieron sus dibujos en nuestra página de Facebook,  sino la idea  misma del porqué de nuestra campaña.

A  fines de 2016, presentamos los trabajos recibidos ante las autoridades de la Legislatura de Río Negro, acompañados de una carta explicando la iniciativa, la importancia de la creación de un ANP en el ERN y los resultados de la campaña.

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Carpeta con dibujos entregada a las autoridades

Al día de hoy lamentablemente no se han logrado nuevos avances en el tratamiento del proyecto, pero gracias al apoyo local, un banner informativo con los dibujos de los chicos y el motivo de la campaña, se encuentran visitando diferentes sitios de información turística sobre la costa de la provincia de Río Negro, para que el público en general se informe al respecto, conozca a las especies de cetáceos que habitan el estuario y se mantenga vigente la necesidad de creación de un ANP.

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Banner informativo en oficina de turismo de la Prov. de Río Negro

Nuestra campaña “Hogares Seguros para Ballenas y Delfines” terminó pero nuestro compromiso por un ANP en el Río Negro continúa.

¡Gracias a todos los que de una forma u otra participaron y siguen participando de esta iniciativa!

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Sobre el varamiento de una Franciscana en Santa Teresita, Buenos Aires, Argentina

Ninguna foto vale la vida de un animal. Lamentablemente, la reciente noticia de un Delfín franciscana (Pontoporia blainvillei) que habría muerto mientras era manipulado por un grupo de turistas en las costas de Argentina, evidencia como los humanos solemos sobrepasar este límite.

Esta cría de Franciscana fue asediada por decenas de personas que querían tocarla y fotografiarla, hasta que murió frente a sus cámaras.

La Franciscana es un pequeño delfín que solo habita las aguas costeras de Argentina, Uruguay y Brasil. Es considerado el delfín más amenazado de Atlántico Sudoccidental: miles de ejemplares mueren anualmente enmallados en redes de pesca. En Argentina, se calcula que algunas de sus poblaciones correrían riesgo de desaparecer debido al enmallamiento en redes de pesca, la contaminación, la pérdida y degradación de su hábitat y la disminución de sus presas entre otros factores, por eso es muy importante colaborar en su conservación.

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Este caso cobró relevancia por la llamativa actitud de las personas que se encontraban en la playa y que en lugar de tratar de salvar al animal, estaban más preocupadas por sacarse una foto con él. Esto desgraciadamente da cuenta de la falta de información y la poca educación sobre el respeto y sensibilidad hacia el ambiente (en donde en definitiva nosotros también vivimos…). Pero afortunadamente también son frecuentes los casos donde sucede lo contario, y las personas se esfuerzan por tratar de salvar a los ejemplares varados. En cualquiera de estas situaciones siempre el consejo es el mismo: evitar el contacto con los ejemplares y dejar actuar a las personas idóneas, no sólo por la salud de los cetáceos sino por cuestiones de seguridad y salud pública para los seres humanos.

Por eso llegado el caso de encontrar un cetáceo varado, nos gustaría recordar algunas cosas importantes para tener en mente:

  •  En ningún caso tocar al animal varado ya que puede transmitir enfermedades (esté vivo o muerto) o incluso volverse agresivo debido a la situación de stress por la que está atravesando.
  •  Informar a las autoridades competentes. En nuestro país a nivel nacional, debe darse aviso a la Prefectura Naval Argentina (106) quienes oportunamente se pondrán en contacto con los organismos relevantes.
  •  Hasta que lleguen al lugar las personas entrenadas para actuar, se puede colaborar:
  • –  manteniéndose a una distancia prudente del ejemplar, monitoreándolo
  • -proveerle sombra y reparo del viento
  • -armando un perímetro para que la gente no se acerque demasiado y
  • -tomar fotografías y datos del ejemplar para luego ser enviados a organizaciones que trabajen en el tema o a las autoridades ambientales competentes que puedan utilizar esta información.

Todas estas acciones serán de mayor ayuda que intentar devolverlo al agua sin el entrenamiento adecuado.

Cualquier consulta que tengas al respecto no dudes en comunicarte con nosotros:

Desde 2001 y gracias al apoyo de WDC y otras organizaciones, el Proyecto Delfines del Río Negro de Fundación Cethus (http://www.cethus.org/leermas.php?id=23) estudia las Franciscanas y otros cetáceos del Estuario del Río Negro, en Patagonia argentina. Esta propuesta estudia la población más austral conocida de la especie y busca diseñar estrategias para promover su conservación.

Puedes visitar nuestro sitio web en busca de imágenes, información y material educativo sobre la especie o comunicarte con nosotros a través de diferentes vías:

info@cethus.org

Tel: +54 11 47900491

http://www.facebook.com/FundacionCethus

https://cethusnoticias.wordpress.com/

Más acciones a favor de los delfines del Río Negro

Integrante de Fundación Cethus realizando grabaciones acústicas.

Integrante de Fundación Cethus realizando grabaciones acústicas.

Con el objetivo de realizar estudios de comportamientos y grabaciones acústicas de franciscanas y toninas, a fines de junio de 2015 miembros de Fundación Cethus estuvieron realizando trabajo de campo en el Estuario del Río Negro (ERN). Con esto finalizamos una etapa del proyecto que para nosotros ha tenido resultados muy gratificantes. Hemos desarrollado una herramienta acústica de acceso libre “Pontoporia Acoustic Detector” que en el futuro podrá ser usado para evaluar tamaño y estructura poblacional de la franciscana, el delfín más amenazado del Atlántico Sudoccidental.

Estudiantes y docentes visitando el Estuario del Río Negro.

Estudiantes y docentes visitando el Estuario del Río Negro.

Nuestro trabajo tiene a su vez un fuerte componente educativo, habiendo alcanzado durante 2014 a más de 2.000 estudiantes y profesores de escuelas de la zona del ERN, quienes recibieron charlas y participaron activamente de distintas actividades: visitas al ERN para conocer el hogar de franciscanas y toninas, confección de folletos y pósters para concientizar a la comunidad, cartas de lectores entre otras. Recientemente el Proyecto Delfines del Río Negro fue declarado de “Interés público” por el Honorable Consejo Deliberante de Patagones, por lo que esperamos poder ampliar este programa a más escuelas, que hoy supera los 10.000 estudiantes y 50 escuelas involucradas desde 2011.

Participantes del Taller sobre Educación Ambiental.

Participantes del Taller sobre Educación Ambiental.

Durante el otoño de 2015 también brindamos capacitaciones en conjunto con la Universidad Nacional de Río Negro y la Municipalidad de Viedma. Se realizó un taller sobre avistaje costero responsable de cetáceos en el ERN, y otro sobre educación ambiental a favor de los delfines del Río Negro. Asistieron en total más de 120 participantes de 15 instituciones.

Participantes del Taller sobre avistaje costero responsable de cetáceos en el ERN.

Participantes del Taller sobre avistaje costero responsable de cetáceos en el ERN.

Festejamos un gran logro para los delfines del ERN: por tercer año consecutivo, la Municipalidad de Viedma vedó el uso de trasmallos en las principales áreas utilizadas por las franciscanas entre diciembre y marzo (coincidente con su temporada reproductiva). La captura incidental en redes de pesca, particularmente trasmallos, es la principal causa de muerte de la amenazada franciscana, siendo fundamental continuar con los esfuerzos para reducir el uso de estas redes.
A su vez, continuamos trabajando con las autoridades ambientales de la provincia de Río Negro, Municipalidad de Viedma y de Carmen de Patagones para promulgar el establecimiento de una Reserva Natural Provincial que favorezca la conservación de franciscanas y toninas en el ERN.

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Agradecemos el constante apoyo logístico prindado por la Prefectura Naval Argentina de Carmen de Patagones y la Municipalidad de Viedma, así como el apoyo financiero otorgado por The Rufford Fundation y Whale and Dolphin Conservation.

Fundación Cethus conduce taller de Avistaje Responsable de Cetáceos en San Vicente y las Granadinas

Expertos internacionales en el desarrollo y operación del avistaje responsable de cetáceos llevaron a cabo un taller que duró 3 días en San Vicente y las Granadinas (22-24 de octubre 2014), con el fin de capacitar a los ya existentes y potenciales operadores de avistaje de cetáceos.

Los objetivos del taller, que incluyó dos días completos de instrucción y una mañana en el mar, se centraron en instruir a los interesados sobre la importancia de proteger a las ballenas y delfines del impacto de las embarcaciones; aumentar el valor educativo y científico de los viajes de avistaje de cetáceos para pasajeros e investigadores; y maximizar el potencial de ingresos y los beneficios del turismo de naturaleza para la comunidad.

La agenda incluyó temas sobre la regulación responsable y seguridad de los pasajeros, así como asuntos empresariales tales como el marketing y diseño del viaje.

Los instructores de Fundación Cethus de Argentina trajeron al taller sus años de experiencia en la formación de operadores de avistaje de cetáceos en países en desarrollo. El mismo se llevó a cabo en cooperación con National Trust of St Vincent con el apoyo financiero de Animal Welfare Institute, Cetacean Society International, OceanCare y Whale and Dolphin Conservation.

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Participantes del taller

Nuevas actividades en el Estuario del Río Negro

Los delfines del Río Negro fueron el eje de una serie de capacitaciones realizadas en el marco del proyecto que lleva el mismo nombre y que Cethus viene desarrollando desde hace ya varios años en el Balneario El Cóndor, Prov. de Río Negro. En este caso gracias al apoyo de la Iniciativa sobre Especies Migratorias del Hemisferio Occidental (WHMSI por sus siglas en inglés), la Organización de Estados Americanos (OEA) y Whale and Dolphin Conservation (WDC) fue posible realizar en conjunto con la Universidad de Río Negro dos talleres  intensivos del 26 al 28 de noviembre: “Conservación de cetáceos: oportunidades y desafíos” y “Técnicas de avistaje responsable de cetáceos” ambos a cargo de Mauricio Failla, Cecilia Gasparrou y Miguel A. Iñíguez, integrantes de Fundación Cethus.

Participantes del Curso “Conservación de cetáceos: oportunidades y desafíos”.

Participantes del Curso “Conservación de cetáceos: oportunidades y desafíos”.

A los mismos asistieron alrededor de 50 personas entre los cuales se contó con la presencia de autoridades, profesionales y estudiantes vinculados al turismo y la conservación. Entre las principales conclusiones de estos talleres se destacó la necesidad de reglamentar a corto plazo el avistaje costero de delfines en la región como paso previo al desarrollo de la actividad en el área. También se destacó la urgente necesidad de creación del Área Natural Protegida Estuario del Río Negro, iniciativa que ha sido promovida desde numerosas instituciones desde 2007 y representa una herramienta indispensable para el desarrollo y la gestión racional de la desembocadura del mayor río patagónico.

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Salida de campo del curso “Técnicas de avistaje responsable de cetáceos”.

Las capacitaciones concluyeron con una salida de campo donde se recorrió la playa El Pescadero durante la tarde del 28 de noviembre, coronada con excelente avistajes costeros de varios grupos de delfines Franciscanas a pocos metros de la costa: así todos los participantes pudieron aplicar las buenas prácticas que hacen del avistaje costero responsable una alternativa viable de desarrollo y conservación del Estuario del Río Negro.

Para aquellos que tuvimos la oportunidad de formar parte de esta iniciativa, fue muy grato apreciar el grado de compromiso y buena predisposición de los diferentes sectores de la comunidad que participaron activamente de las actividades planteadas y que nos obliga a pensar en repetir la experiencia en un futuro no muy lejano.

Vídeo

¿Cómo sabemos si estamos viendo un delfín macho o un delfín hembra en el mar?

Muchas veces las personas se sorprenden cuando en viajes de avistaje de delfines o leyendo publicaciones o charlando con investigadores descubren que no siempre es posible saber fehacientemente si el delfín que están observando, o del que están mirando una fotografía, es un macho o una hembra. La realidad es que sexar –identificar el sexo de un ejemplar determinado– delfines en estado silvestre no siempre es una tarea sencilla.

Orca macho. Notar la forma triangular y gran tamaño de la aleta dorsal.

Orca macho. Notar la forma triangular y gran tamaño de la aleta dorsal.

Para algunas especies esta tarea es relativamente simple dado que la diferencia morfológica entre machos y hembras es notoria. En estos casos se dice que existe dimorfismo sexual (que puede ser más o menos notorio dependiendo de la especie y también de los ejemplares individuales). Un ejemplo bastante familiar para muchos es el de las Orcas (Orcinus orca), especie en la que es muy fácil determinar si un individuo es un macho adulto simplemente mirando sus aletas. En estos las aletas pectorales y la caudal están muy desarrolladas y la aleta dorsal es muy grande y triangular, pudiendo alcanzar los 2 metros de altura. En hembras y juveniles la aleta dorsal es de menor tamaño y de forma falcada por lo que en estos ya no es tan simple diferenciar machos de hembras.

Pero en otras especies de delfines las diferencias entre machos y hembras no son tan notorias. En el caso de la Tonina overa (Cephalorhynchus commersonii) la diferencia de tamaño entre sexos es casi imperceptible en el mar y la vista dorsal o lateral de un ejemplar brinda muy poca información al respecto. Al encontrar un ejemplar solitario de Tonina overa el único momento en que encontramos indicios para determinar su sexo es cuando logramos ver su vientre –ya sea porque el delfín realizó un salto alto o porque nadó en la proa de nuestra embarcación realizando tirabuzones o porque realizó nataciones invertidas exponiendo su zona ventral.

Comparación de mancha genital presente en Toninas overas. Observar el patrón más irregular en hembras y la forma de “corazón” de los machos.

Comparación de mancha genital presente en Toninas overas. Observar el patrón más irregular en hembras y la forma de “corazón” de los machos.

Es en estas pocas ocasiones cuando podemos visualizar una mancha de color negro que presenta la especie en la zona genital. Las observaciones y análisis han llevado a determinar que esta mancha genital en las hembras es de forma irregular y variable de individuo en individuo, generalmente rodeando la hendidura genital y hendiduras mamarias, mientras que en los machos es más regular presentando forma ovalada o de corazón.

En el video que subimos a nuestro Facebook hace unos días podía observarse un salto de costado de una Tonina overa en la ría Deseado, provincia de Santa Cruz. Pudimos determinar que se trataba de un delfín macho dado que la mancha genital tenía la forma típica presente en los machos de esta especie. Como puede observarse allí, el espacio de tiempo para determinar el sexo de estos delfines es muy corto –en el ejemplo subido tan solo 1 segundo– por lo que es sumamente importante cuando se está trabajando en el campo estar muy atento a todos los movimientos que estos ejemplares puedan realizar, especialmente si se trata de una especie de movimientos muy erráticos como es el caso de la Tonina overa.

POR LOS DELFINES DEL RÍO NEGRO: CURSO DE CAPACITACIÓN EN EDUCACIÓN AMBIENTAL

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La educación ambiental es una herramienta indispensable para ayudar a los cetáceos. Por eso, desde Fundación Cethus conjuntamente con la Universidad Nacional de Río Negro (UNRN), tenemos el agrado de invitarlos a participar del Curso-Taller “Educación ambiental en favor de los delfines del Estuario del Río Negro”. Esta capacitación se enmarca en el proyecto “Delfines del Río Negro” de Fundación Cethus”, que desde 2001 investiga y promueve la conservación de las Franciscanas y Toninas que habitan el Estuario del Río Negro, Patagonia Argentina.

El curso se realizará los días 31 de octubre y 1 de noviembre de 15 a 21hs en el Aula Magna de la UNRN (Rotonda Cooperación, Viedma, Río Negro), y estará a cargo del Biól. Mauricio Failla, investigador de Fundación Cethus. Esta capacitación es libre y gratuita, con certificación de la UNRN e inscripción obligatoria hasta el 30/10/2013 al correo cursodelfines@unrn.edu.ar.

Está destinado a estudiantes de Ciencias del Ambiente, Comunicación Social, Magisterio, Psicopedagogía y Turismo; así como a los agentes gubernamentales vinculados al medio ambiente y el turismo.  El objetivo del mismo es difundir las necesidades de conservación de la Franciscana: el delfín más amenazado de Argentina y del Océano Atlántico Sudoccidental. Este cetáceo, endémico de Sudamérica, encuentra en el Estuario del Río Negro el límite sur de su distribución, siendo sus principales amenazas la alta mortalidad accidental en redes de pesca (principalmente “trasmallos”) y la destrucción de su hábitat.

El Proyecto Delfines del Río Negro cuenta con el apoyo de Iniciativa Sobre Especies Migratorias del Hemisferio Occidental (WHMSI, por sus siglas en ingles),  la Organización de Estados Americanos (OEA) y la ONG internacional Whale and Dolphin Conservation (WDC).