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Festejos por los 20 años de la Fundación Cethus

Por Miguel A. Iñíguez Bessega (Presidente de Fundación Cethus)

El sábado último celebramos los 20 años de la Fundación Cethus. Compartimos con amigos y familiares estos primeros años de existencia. Tuvimos la posibilidad de contar entre los disertantes a los destacadísimos Dr. Lorenzo Rojas Bracho (Coordinador de Investigación y Conservación de Mamíferos Marinos. Comisionado de México ante la Comisión Ballenera Internacional (CBI). Instituto Nacional de Ecología, Ensenada, BC, México) y Dr. Antonio Fernández (Catedrático de Histología y Patología Veterinaria, Universidad de Las Palmas Gran Canaria, España) quienes nos deleitaron con sus ponencias y conocimientos.

Para todos los que participaron fue un evento muy emotivo. Recordamos a quienes formaron parte de la Fundación en este período. Agradecimos a Cristián de Haro que fuera Vicepresidente de Cethus por más de 10 años y en particular dedicamos esta celebración a María del Valle Fathala, quien nos acompañó y fue muy importante en la historia de Cethus.

Para cerrar estos primeros 20 años de existencia quisiera finalizar agradeciendo a todas aquellas dependencias gubernamentales, organizaciones y personas que apoyaron y apoyan nuestro trabajo, en especial a la Prefectura Naval Argentina (con quien celebramos nuestro primer Convenio de Cooperación), al Ministerio de Relaciones Exteriores y Culto de Argentina, Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable, Facultad de Ciencias Veterinarias – UBA, a las provincias de Santa Cruz, Chubut y Río Negro y sus instituciones provinciales y municipales, a Whale and Dolphin Conservation (ex WDCS) (quien fuera la primera organización internacional en acompañar nuestros proyectos), a la Sociedad Mundial para la Protección Animal, a Animal Welfare Institute, a International Fund for Animal Welfare, a Cetacean Conservation Society y a la Empresa Celebro. Si por algún motivo me he olvidado de alguien pido mis disculpas.

Para ir culminando deseo expresar nuestra más sincera gratitud a todos nuestros familiares y amigos que acompañaron y acompañan nuestras “locuras” por conservar a las ballenas, los delfines y las marsopas. En lo particular estaré eternamente agradecido a quienes hacen y me acompañan diariamente en Cethus. Sin ellos no podríamos existir y son el motor de esta Fundación, destinando tiempo y esfuerzo por su compromiso para con Cethus. Ellos, aunque la palabra real debería ser Ellas, ya que salvo tres integrantes varones son todas mujeres, son Cecilia, Vanesa T., Marta, Jimena, Ana, Miguel, Vanesa R., Carolina, Mauricio, Mariana, Florencia, Débora, Agustina y Felisa.

 ¡Muchas gracias a todos!

 Desde Cethus renovamos nuestro compromiso para seguir trabajando por la conservación de estos increíbles animales y su ambiente.

Semana de acústica en Canadá 2012

Entre el 10 y 12 de Octubre, se desarrolló en Banff, Canadá, la conferencia anual de la Asociación Acústica Canadiense. Fundación Cethus estuvo presente en el evento, a través de la participación de Vanesa Reyes quien presentó el trabajo titulado “Characterization of the acoustic repertoire of Commerson’s dolphins (Cephalorhynchus commersonii)”, por Reyes, M.V., Hevia, M.H., Iñíguez, M.A., Hildebrand, J.A. & Melcón, M.L.

Si bien el tema de este año fue “Sound and the Natural World”, hubo presentaciones vinculadas a diversas áreas de la acústica como ser bioacústica, lingüistica, control de ruido, acústica submarina, audición, acústica arquitectónica, acústica musical, acústica física y vibraciones, estándares acústicos, etc. Debido al carácter multidisciplinario de los temas tratados, fue una excelente oportunidad para vincularse con profesionales de distintas áreas, como ser físicos, biólogos, músicos, ingenieros, estadísticos de distintas regiones del mundo. Y como si fuera poco, ¡conocer el Parque Nacional Banff que es un lugar hermoso, rodeado de montañas nevadas, lagos y bosques de coníferas, hábitat de distintas especies de ciervos, aves, cabras, ardillas y los increíbles osos grizzly!

Parque Nacional Banff, Canadá.

Cethus presente en la 15a RT

Entre los días 16 y 20 de septiembre, la ciudad de Puerto Madryn, Chubut, recibió alrededor de 400 estudiantes e investigadores vinculados a los mamíferos acuáticos, con motivo de la celebración de la 15ª Reunión de Trabajo de Expertos en Mamíferos Acuáticos de América del Sur y 9° Congreso SOLAMAC. La reunión transcurrió en el Centro Nacional Patagónico y la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco. Como parte de la escenografía del lugar, la ciudad contó con la presencia casi permanente de las magníficas ballenas franca austral, que visitan las aguas del Golfo Nuevo entre los meses de mayo y diciembre para reproducirse y dar a luz a sus ballenatos.

En esta oportunidad, el foco de la reunión estuvo orientado a la necesidad de buscar soluciones a problemáticas actuales, como son el cambio climático, la sobreexplotación pesquera, las capturas incidentales, el manejo de especies invasoras, la conservación de especies amenazadas. En este sentido, hubo conferencias y mesas redondas de discusión donde se plantearon varias de estas temáticas.

Vinculado a nuestra región, sin duda la situación más preocupante es la del delfín franciscana (Pontoporia blainvillei), una de las especies más amenazadas de América del Sur. Se presentaron varios trabajos que evidencian la mayor problemática de esta especie, la captura incidental en redes de pesca, sumado a la contaminación del hábitat y al escaso intercambio génico entre sus poblaciones. Con respecto a este último punto, se organizó una mesa de discusión, donde participaron investigadores que abarcan todo el rango de distribución de la especie, para debatir acerca de la necesidad de unificar criterios y aunar esfuerzos para definir unidades poblacionales e implementar medidas de conservación de manera urgente.

Entre otros temas tratados en la reunión, estuvieron el desarrollo responsable del avistamiento de cetáceos, el uso de nuevas tecnologías para el estudio de los mamíferos marinos, como ser el seguimiento satelital, la presencia de patógenos e importancia de tomar precauciones a la hora de trabajar con animales varados. A su vez, fue presentado el Plan de Acción Nacional para Reducir la Interacción de Mamíferos con Pesquerías coordinado entre la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación y la Subsecretaría de Pesca y Acuicultura de la Nación. También se realizaron varios talleres, entre ellos uno sobre cómo reducir el bycatch en redes de pesca y otro sobre la marcación de pinnípedos en Latinoamérica.

En total se expusieron más de 300 trabajos englobados en diversas temáticas como ser uso de hábitat, abundancia y tendencia poblacional, dieta, bioacústica, anatomía y fisiología, comportamiento, conservación y manejo, y genética. Vanesa Reyes, integrante de Fundación Cethus, estuvo presente en la reunión y presentó un trabajo titulado “Clasificación multivariada de clicks de ecolocalización en Toninas overas” por Reyes, M.V., Iñíguez, M.A., Hildebrand, J.A. & Melcón, M.L. que mostró los resultados  de casi dos años de investigación en bioacústica de esta especie.

Miembro de Fundación Cethus durante la 15a RT

También se realizó un simposio de paleontología y se aprovechó la oportunidad para homenajear a la Dra. Natalie Goodall quien ha dedicado gran parte de su vida al estudio de los  mamíferos marinos en Tierra del Fuego.

En el 2014, tendrá lugar la 16ª RT y 10° Congreso SOLAMAC en la ciudad de Cartagena, Colombia, donde  esperamos poder participar y encontrarnos con algunas soluciones a las problemáticas planteadas en esta reunión.