Archivo mensual: septiembre 2012

Cethus presente en la 15a RT

Entre los días 16 y 20 de septiembre, la ciudad de Puerto Madryn, Chubut, recibió alrededor de 400 estudiantes e investigadores vinculados a los mamíferos acuáticos, con motivo de la celebración de la 15ª Reunión de Trabajo de Expertos en Mamíferos Acuáticos de América del Sur y 9° Congreso SOLAMAC. La reunión transcurrió en el Centro Nacional Patagónico y la Universidad Nacional de la Patagonia San Juan Bosco. Como parte de la escenografía del lugar, la ciudad contó con la presencia casi permanente de las magníficas ballenas franca austral, que visitan las aguas del Golfo Nuevo entre los meses de mayo y diciembre para reproducirse y dar a luz a sus ballenatos.

En esta oportunidad, el foco de la reunión estuvo orientado a la necesidad de buscar soluciones a problemáticas actuales, como son el cambio climático, la sobreexplotación pesquera, las capturas incidentales, el manejo de especies invasoras, la conservación de especies amenazadas. En este sentido, hubo conferencias y mesas redondas de discusión donde se plantearon varias de estas temáticas.

Vinculado a nuestra región, sin duda la situación más preocupante es la del delfín franciscana (Pontoporia blainvillei), una de las especies más amenazadas de América del Sur. Se presentaron varios trabajos que evidencian la mayor problemática de esta especie, la captura incidental en redes de pesca, sumado a la contaminación del hábitat y al escaso intercambio génico entre sus poblaciones. Con respecto a este último punto, se organizó una mesa de discusión, donde participaron investigadores que abarcan todo el rango de distribución de la especie, para debatir acerca de la necesidad de unificar criterios y aunar esfuerzos para definir unidades poblacionales e implementar medidas de conservación de manera urgente.

Entre otros temas tratados en la reunión, estuvieron el desarrollo responsable del avistamiento de cetáceos, el uso de nuevas tecnologías para el estudio de los mamíferos marinos, como ser el seguimiento satelital, la presencia de patógenos e importancia de tomar precauciones a la hora de trabajar con animales varados. A su vez, fue presentado el Plan de Acción Nacional para Reducir la Interacción de Mamíferos con Pesquerías coordinado entre la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación y la Subsecretaría de Pesca y Acuicultura de la Nación. También se realizaron varios talleres, entre ellos uno sobre cómo reducir el bycatch en redes de pesca y otro sobre la marcación de pinnípedos en Latinoamérica.

En total se expusieron más de 300 trabajos englobados en diversas temáticas como ser uso de hábitat, abundancia y tendencia poblacional, dieta, bioacústica, anatomía y fisiología, comportamiento, conservación y manejo, y genética. Vanesa Reyes, integrante de Fundación Cethus, estuvo presente en la reunión y presentó un trabajo titulado “Clasificación multivariada de clicks de ecolocalización en Toninas overas” por Reyes, M.V., Iñíguez, M.A., Hildebrand, J.A. & Melcón, M.L. que mostró los resultados  de casi dos años de investigación en bioacústica de esta especie.

Miembro de Fundación Cethus durante la 15a RT

También se realizó un simposio de paleontología y se aprovechó la oportunidad para homenajear a la Dra. Natalie Goodall quien ha dedicado gran parte de su vida al estudio de los  mamíferos marinos en Tierra del Fuego.

En el 2014, tendrá lugar la 16ª RT y 10° Congreso SOLAMAC en la ciudad de Cartagena, Colombia, donde  esperamos poder participar y encontrarnos con algunas soluciones a las problemáticas planteadas en esta reunión.

Sobrevolando el Golfo San Jorge

Durante el mes de agosto, estuvimos en el Golfo San Jorge, de la provincia de Santa Cruz, para realizar un nuevo sobrevuelo, en búsqueda de la Ballena franca austral.

En el mes de Julio se llevó a cabo la 64ta Reunión Anual de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), en la ciudad de Panamá. En la reunión fueron presentados los resultados del taller realizado en Septiembre de 2011 en nuestro país, donde se hizo una revisión de la especie. A este taller asistieron investigadores de todo el mundo que trabajan con la especie, así como también representantes de los gobiernos de nuestra región. Fundación Cethus participó presentando dos trabajos sobre los estudios de la especie que viene realizando en la provincia de Santa Cruz desde el año 2000. También se presentó el Plan de Conservación para la Ballena franca austral en el Atlántico Sudoccidental, lo que permitirá un manejo de la especie a nivel regional.

Esto es un ejemplo de lo importante que son los estudios científicos, por un lado nos permiten tener un mejor conocimiento de la especie y, por el otro, esto le da herramientas a las autoridades y a las personas que de alguna manera están involucrados en la toma de decisiones.

Desde el 2007 realizamos sobrevuelos en la zona del golfo San Jorge obteniendo importantes resultados. A partir de las fotografías tomadas en estos censos se comenzó a armar un catálogo de Ballenas franca austral cuyas fotos están siendo comparadas con los catálogos creados por los grupos de trabajo en la región. Durante estos años pudimos, identificar los diez primeros individuos para la zona del Golfo. Esta forma de identificar y reavistar a los individuos en otras zonas nos ayuda a reconstruir, en una pequeña porción, las zonas que ciertos individuos recorren y habitan durante la temporada en la que se encuentran por nuestras costas.

Este año, realizamos nuestro 10mo sobrevuelo. Apoyados por la Prefectura Naval Argentina, el 2 de agosto despegamos desde Comodoro Rivadavia hacia el sur del Golfo San Jorge. En esta ocasión no tuvimos oportunidad de identificar individuos pero seguiremos realizando sobrevuelos en próximas campañas con el fin de censar e identificar más ballenas.

Equipo de Fundación Cethus y la Prefectura Naval Argentina.
Foto: Fundación Cethus.

Agradecemos a la Prefectura Naval Argentina por su apoyo y a Whale and Dolphin Conservation Society por financiar este proyecto.

Científicos reconocen una nueva especie de delfín picudo

Recientes estudios genéticos y morfológicos apoyan el reconocimiento de una nueva especie perteneciente a la familia de los zífidos en el Océano Indo-Pacífico tropical.
Estos datos fueron presentados, en la 64a reunión anual de la Comisión Ballenera Internacional (CBI), que tuvo lugar en junio de este año, en la ciudad de  Panamá, donde se realizó una revisión del estado de las especies de delfines picudos que habitan en el Océano Pacífico Norte y Océano Índico Nororiental. Entre las diez especies reportadas, se encuentra una nueva especie, Mesoplodon hotaula, o M. ginkgodens hotaula ya que sería una nueva subespecie de M. ginkgodens. La especie recibió, de manera provisional, el nombre común “delfín picudo de Deraniyagala” en reconocimiento a la descripción original del primer ejemplar de la especie en 1963. Más información sobre esta especie está disponible en:
http://iwcoffice.org/cache/downloads/23xzzp4bbo1wcw0sw448os8w8/SC-64-SM3.pdf o http://iwcoffice.org/cache/downloads/arsnoxddh008o0kkcgsw48o08/Annex-L-SM.pdf