Archivo mensual: agosto 2012

Sobre Gaviotas y Ballenas

En estos días los medios han abordado la problemática de las gaviotas y las ballenas, luego que el Gobierno de la provincia de Chubut en Argentina haya decidido dar una solución a una problemática que viene observándose desde los años ’70 y que se ha expandido haciéndose mucho más evidente en los últimos 10 años. Estudios recientes han mostrado cambios evidentes en el comportamiento de las ballenas que han adoptado posturas de evasión a los ataques de gaviotas, como es la denominada “del galeón”, para reducir la exposición del dorso de los cetáceos a las gaviotas. También y cuando se ven muy acosadas por las aves, las ballenas comienzan a saltar tratando de evadir a las gaviotas.

Ballena franca austral en postura “del galeón”. Foto: Fundación Cethus.

En talleres recientes realizados por especialistas y convocados tanto por la provincia de Chubut como también por la Comisión Ballenera Internacional se destaca la importancia que ha adquirido esta situación y se considera relevante solucionarla definitivamente. Esta problemática se suma a otras que afectan a estos grandes cetáceos, es decir al enmallamiento en aparejos pesqueros, colisiones con embarcaciones y el efecto del calentamiento global sobre sus presas, por mencionar algunas de ellas (ver para más detalles en http://www.iwcoffice.org/ : informe taller de mortalidad de ballenas francas australes – SC/62/Rep1 y el informe del taller de ballenas francas australes -SC/64/Rep5). La problemática que se está discutiendo actualmente es una problemática integral, donde se deben considerar solucionar también y en forma definitiva otras cuestiones, como son erradicar los basurales a cielo abierto, y reducir y controlar la disposición final de los descartes pesqueros.

Uno de los mayores desafíos que se plantea es la falta de antecedentes sobre esta situación. Por ejemplo en la provincia de Santa Cruz, donde Cethus lleva a cabo estudios de ballenas francas australes, no se registran ataques de gaviotas sobre las ballenas (para más información sobre este proyecto: http://www.cethus.org/camp_ballenas.html/ ).

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Un cambio en la visión del mundo que nos rodea

Por Jimena Belgrano

Este año se cumplen 12 años desde que se inició el Proyecto Ballena franca austral en la Fundación Cethus. Desde que comencé a transitar este camino, muchas cosas han cambiado, no sólo en lo laboral, sino en la forma que miramos al mundo que nos rodea. Vivimos en una era en la que somos testigos de la extinción de  las especies  y los seres humanos somos los responsables. En 2007 se avistó por última vez un Baiji, también llamado Delfín del río Yangtze (Lipotes vexillifer), y desde 2008 se lo considera posiblemente extinto en China; en el 2011, fue declarado extinto el  Rinoceronte negro de África Occidental (Diceros bicornis longipes), sólo por nombrar dos especies de mamíferos.

Pero también hubo cambios positivos, la visión de la gente en relación al medio ambiente, por ejemplo. Hoy no es ajeno a nadie que somos sólo un engranaje en el planeta y todo lo que hacemos tiene consecuencias. Nadie es indiferente que lo estamos dañando, y  mucho, y que debemos hacer algo para revertirlo, que depende de nosotros. Hoy los que trabajamos tratando de aportar nuestro granito de arena para dejarles un mundo un poco mejor a nuestros hijos ya no somos vistos como los “locos” que quieren salvar el planeta, por decirlo de alguna manera. Cada vez hay más “locos” que trabajan por tratar de dejarles un legado mejor a las próximas generaciones.

Si bien vivimos en un mundo con más problemas, como la extinción de especies, degradación del hábitat, contaminación, hoy estos problemas son parte de la agenda oficial de los países, se discuten en distintos foros internacionales, como La Comisión Ballenera Internacional (CBI), La Convención sobre el Comercio Internacional de Especies Amenazadas de Fauna y Flora Silvestres (CITES), por citar algunos en los que desde la Fundación Cethus participamos.

Hoy en día existe una nueva visión de los cetáceos, como un recurso, esto es que si están vivos valen más económicamente que si mueren. El turismo de avistaje es una muestra de ello, que además de mantener a los animales vivos, hace que el ambiente donde viven deba conservarse, y, por otro lado, genera recursos económicos, mejorando la calidad de vida, no solo directamente a las personas involucradas en el avistaje, sino a la comunidad donde éste se realiza.

Si bien el futuro es incierto, en la medida que haya cada vez más personas que se den cuenta que somos sólo un eslabón en el ecosistema, podremos dejarles un mundo mejor a nuestros hijos.

La Comisión Ballenera Internacional en Latinoamérica

Los turistas que visitaron la ciudad de Panamá hacia fines de junio y principios de julio fueron recibidos con un plus estético en la ciudad: gigantografías distribuidas en toda la capital, una especie de muestra fotográfica de los cetáceos que pueden ser avistados en este país, un solaz visual entre tanta construcción en cada rincón de la ciudad.
Es que entre el 2 y 6 julio Panamá recibió a la 64 reunión anual de la Comisión Ballenera Internacional (CBI).
Se esperaba que el regreso de la CBI a Latinoamérica significara buenas noticias para la propuesta patrocinada por Brasil, Argentina, Uruguay y Sudáfrica para la creación de un Santuario de Ballenas en el Atlántico Sur (SAWS, por sus siglas en inglés). Y en cierto modo lo fue ya que a la hora de los votos cerca del 65% le fueron favorables –el mayor porcentaje de votos positivos obtenidos hasta el momento. Sin embargo no fue suficiente ya que le faltó un 10% para lograr la mayoría de ¾ que necesitaba y se escapó su aprobación.
La del Santuario no sólo fue la primera votación de la reunión, sino la primera en años –en cuatro años para ser más exactos– luego del impasse en el que había caído la CBI luego de años de polarización entre quienes estaban a favor y en contra de la cacería de ballenas durante el cual transitó un proceso conocido como El Futuro de la CBI. Durante todo este proceso, como muestra de buenas voluntades, se intentó resolver los asuntos por consenso, pero finalmente el proceso se dio por terminado paradójicamente por falta de acuerdos, dejando a la Comisión con muy pocos progresos. Y así, Panamá y el SAWS se convirtieron en el lugar y momento del tan esperado desestancamiento de la CBI, ya que luego de esta primera votación hubieron 2 más: una que resultó en la aprobación de la solicitud de cuota para Cacería de Subsistencia Aborigen (ASW) presentada en conjunto por EE.UU., San Vicente y las Granadinas y Federación Rusa y la otra que culminó en el rechazo de la solicitud de cuota ASW presentada por Dinamarca en nombre de Groenlandia.
Fundación Cethus estuvo presente en la 64CBI y pudo atestiguar que Argentina y el resto de los países de la región presentes en la reunión tuvieron una participación muy activa a favor de la conservación de los cetáceos, hecho que fue destacado por muchos de los representantes de ONGs conservacionistas presentes en Panamá. Esto nos lleva a renovar los esfuerzos para continuar trabajando por los cetáceos.
Para más información sobre estos y otros temas surgidos en la 64CBI, visita lagina http://www.cethus.org/noticias/, donde encontrarás actualizaciones diarias que Fundación Cethus realizó desde la sala de Plenarias.

Campaña Educativa “Delfines del Río Negro”

¡MÁS DE 3.000 ESTUDIANTES DE LA PATAGONIA NORESTE YA CONOCEN A LAS FRANCISCANAS!

El Estuario del Río Negro, en la Patagonia Noreste, es el área de cría y alimentación más austral reportada para el delfín más amenazado del Atlántico Sudoccidental: la Franciscana. Además de sus graves problemas de mortalidad en redes de pesca, este pequeño cetáceo es casi desconocido en todo su rango de distribución (costas de Brasil, Uruguay y Argentina); y la zona de Viedma, Carmen de Patagones y el Balneario El Cóndor en el Estuario del Río Negro no son una excepción.

Por eso, desde Fundación Cethus trabajamos en la conservación de las Franciscanas del Río Negro a través del Programa Educativo REVISTA DELFINES DEL RÍO NEGRO. Esta iniciativa es parte del Proyecto Delfines del Río Negro de Fundación Cethus, que desde 2001 estudia las Franciscanas y otros cetáceos del Estuario del Río Negro. Esta propuesta, auspiciada por la Whale and Dolphin Conservation Society (WDCS) cuenta con el objetivo de diseñar estrategias que ayuden a conservar a dichas especies.

Desde abril de 2012, REVISTA DELFINES DEL RIO NEGRO involucró a 3.350 estudiantes y 350 docentes de 16 escuelas de Viedma, Carmen de Patagones y El Cóndor. Cada escuela recibió una copia impresa para sus alumnos y docentes, acompañada de una charla a cargo del Biólogo Mauricio Failla, integrante de Fundación Cethus, referida a las necesidades de conservación de las Franciscanas del Río Negro.

Participá de esta campaña  a favor de las Franciscanas difundiendo la versión digital de la REVISTA DELFINES DEL RIO NEGRO, disponible en http://www.cethus.org/revista_delfines.html

¡Finalmente conocemos algunas vocalizaciones de la franciscana!

En diciembre de 2011 un grupo de integrantes de Fundación Cethus realizamos una campaña en el estuario de Río Negro para estudiar los sonidos (clicks) que la franciscana produce cuando ecolocaliza –sonidos emitidos para obtener información sobre su alrededor mediante el análisis de los ecos reflejados en objetos. Estos clicks tienen una frecuencia pico a 139 kHz (las personas, en el mejor de los casos, escuchamos hasta 20 kHz). La estructura de estos clicks resultó ser similar al de los clicks emitidos por toninas overas y marsopas.


Las franciscanas son pequeños delfines, de coloración marrón y pocos despliegues aéreos. Estas características, sumado a que nadan en pequeños grupos, las hace muy difícil de estudiar mediante métodos visuales tradicionales.  La importancia de este trabajo es que nos otorga las primeras bases para poder, en un futuro, monitorear a la especie en forma acústica. Se trata de un método no invasivo más eficiente para poder tener un seguimiento de los animales y entender cuántos individuos hay en un área determinada.

Link: http://asadl.org/jasa/resource/1/jasman/v131/i6/pEL448_s1?bypassSSO=1